Primera gran retrospectiva de Jacques Léonard

La mostra Jacques Léonard. L’esprit nomade (L’esperit nòmada) és la primera exposició retrospectiva de Jacques Léonard i es celebrarà del 27 de maig a l’1 d’octubre de 2023 al Musée Réattu d’Arles (França), organitzada per la Fundació Photographic en col·laboració amb el museu de belles arts d´aquesta ciutat.

Es tracta d’una cita molt especial, no només per celebrar-se al país natal del fotògraf, sinó perquè també formarà part del programa oficial de Les Rencontres de la Photographie d’Arles, el festival de fotografia més prestigiós del món que tindrà lloc de juliol a setembre.

A més a més, coincidint amb aquest festival, Arles acollirà una segona mostra d’obra de l’autor, també organitzada per la nostra Fundació juntament amb l’Anne Clergue Galerie (més informació al final d’aquesta notícia).

 

L’esperit nòmada de Jacques Léonard

La retrospectiva Jacques Léonard. L’esprit nomade està comissariada per Daniel Rouvier, director del Musée Réattu d’Arles, i per Maria Planas, responsable de la gestió de l’Arxiu Família Jacques Léonard per part de la Fundació Photographic.

Avinguda del Paral·lel, circa 1960. © Arxiu Família Jacques Léonard

Maria Planas explica com “Jacques Léonard va fotografiar gairebé tota la vida per exigència professional però també personal, i moltes vegades pel simple plaer de captar la realitat tal com la veia. La seva fotografia, compromesa, profundament respectuosa, de composició equilibrada i, és obvi, de gran valor documental, històric i artístic, es va desenvolupar paral·lelament a la seva vida. Una vida caracteritzada pel desarrelament, potser genètic, però també com una opció personal. L’esperit nòmada.

L’exposició fa un recorregut per la trajectòria fotogràfica i vital de l’autor mitjançant aproximadament 160 imatges -còpies d’època, còpies actuals i retrats-, la majoria inèdites. També exposa les tres càmeres amb què va treballar l’autor, i es projecta el documental “Jacques Léonard. El payo Chac” (2011), dirigit per Yago Léonard, nét de Jacques Léonard, i produït per Curt Ficcions Curt Produccions

De trajectòria nòmada i mirada humanista, Jacques Léonard va començar treballant en els estudis cinematogràfics Gaumont de París i va exercir diverses professions, sempre interessat per la imatge, fins que el 1952 es va instal·lar a Barcelona, ​​on es va convertir en fotògraf professional, treballant per a diversos mitjans de comunicació i creant el seu propi estudi dedicat a la fotografia publicitària.

Léonard ha deixat una important galeria d’imatges que documenten la vida a Barcelona entre els anys cinquanta i setanta: carrers, mercats, festes, parcs d’atraccions, el port, l’espigó i el passeig marítim, activitats esportives (com la Copa Davis i les 24 hores de Montjuïc), fira de mostres, operacions a l’hospital de Sant Pau, nens al carrer… També treballa a diverses localitats de la costa catalana, com Sitges, Salou, Tossa o Vilanova i la Geltrú, retratant l’incipient turisme . Es tracta de fotografies que documenten la realitat social de manera positiva i respectuosa.

A continuació, detallem alguns dels treballs que formen part de la retrospectiva:

Imatge del reportatge “Évadés”. Plaça de braus de Màlaga. Desembre 1943 © Arxiu Família Jacques Léonard

 

  • “Évadés”, 1943
    Les fotografies més antigues que es coneixen de Jacques Léonard daten de l’any 1943. És un petit i valuós reportatge que testifica el pas per Espanya de joves francesos que fugien del feixisme i que van arribar de diferents punts de la geografia espanyola per embarcar a Màlaga direcció a l’Àfrica ia la llibertat el 23 de desembre de 1943. L’historiador Josep Calvet, especialista en el pas de persones pels Pirineus durant el franquisme i el període entre guerres, afirma que probablement és l’únic material gràfic conegut fins avui. episodi històric. Es tracta d’un reportatge amb perspectives i punts de vista innovadors, que evidencien la influència dels corrents estètics avantguardistes apareguts a Europa durant els anys trenta

 

  • “División Azul”, 1954
    Un dels seus millors treballs fotoperiodístics: l’arribada a Barcelona dels components de la Divisió Blava al vaixell Semiramis el 2 d’abril del 1954. L’intent fracassat de 45.000 homes reclutats per Franco per ajudar l’exèrcit nazi a la invasió de Rússia. Les imatges mostren la capacitat de l?autor per transmetre la irrefrenable emoció que provoca el retrobament dels divisionaris que tornaven amb les seves famílies. Igual que “Évadés”, aquest reportatge manifesta l’interès del fotògraf per les conseqüències de la guerra i els moviments de persones que origina.
  • Viatge amb Robert Lamouret i Vicky Ross, 1949-1951
    Durant tres anys, Léonard acompanya de gira per Austràlia, Grècia, Itàlia i Anglaterra al ventríloc Robert Lamouret i la seva dona i artista Vicky Ross. Les fotografies, de caràcter familiar, són de gran valor biogràfic i qualitat artística.

Reconegut per documentar la Barcelona gitana

Per descomptat, l’exposició del Musée Reattu també recull bona part del fons fotogràfic dedicat a la temàtica gitana, per la qual Léonard és especialment reconegut, donat que el seu acostament estava molt allunyat del folklorisme d’altres autors coetanis.

Montjuïc. Barcelona, ​​1955. © Archivo Familia Jacques Léonard

I és que, un cop a Barcelona, ​​Jacques Léonard es va enamorar i es va casar amb Rosario Amaya, model d’artistes i d’ètnia gitana, que vivia a les barraques de la muntanya de Montjuïc. Aquest fet va garantir a Léonard un accés a la comunitat gitana de gran intimitat i total naturalitat. que el fa incomparable

L’arxiu conservat de Léonard consta de més de 20.000 imatges. Uns 4.000 negatius i gairebé tres quartes parts de les còpies originals tracten la cultura gitana. Léonard retratava tots els aspectes de la vida quotidiana dels gitanos amb la voluntat de difondre i preservar els trets i les tradicions més significatius d’una cultura en vies de transformació. Les seves fotografies són un testimoni valuós familiar i domèstic, documental i artístic, i constitueixen un dels fons més importants de la cultura gitana.

Retrata rituals lligats al casament i a la mort, els oficis, les festes, la música, els campaments, imatges de romeries i peregrinacions –Rocío a Huelva, Montserrat a Barcelona, ​​Lourdes i molt especialment les Santes Maria del Mar, on va assistir ininterrompudament durant 10 anys– testifiquen les especificitats culturals que l’autor vol preservar.

A més de les fotografies de caràcter documental, Léonard realitza una rellevant col·lecció de retrats, a l’estudi i a l’exterior, d’estètica gairebé pictòrica, tant pel tractament de la llum com per la composició. Aquest treball fotogràfic culmina amb la redacció de “Les quatre fers a l’air”, un tractat inèdit al qual Jacques Léonard va dedicar els darrers anys de la seva vida i que, si bé inclou notes autobiogràfiques, se centra en els trets principals que defineixen la cultura gitana.

Les Rencontres d’Arles i “Les Gitans”

La caravana, Alrededores del Prat de Llobregat, Barcelona, ca. 1960 © Archivo Familia Jacques Léonard

L’exposició “Jacques Léonard. L’esprit nomade” s’inclou a la programació de la 54.ª edició de Les Rencontres de la Photographie d’Arles, el festival de fotografía más prestigiós del món, que es celebrarà del 3 de juliol al 24 de setembre.

Coincidint amb la inauguració del festival, la Fundació Photographic organitza una altra exposició de Jacques Léonard a Arles, titulada Les gitans (Els gitanos). amb còpies  a la venda, actuals i d’època. Complementària a la retrospectiva, aquesta mostra es podrà visitar del 4 de juliol al 26 d’agost a l’Anne Clergue Galerie. El 2020, la mateixa galeria ja va acollir l’exposició Alegria, organitzada per la Fundació Photographic, facilitant que molts col·leccionistes europeus coneguessin per primera vegada l’obra de Léonard

 

Arxiu Família Jacques Léonard: més d’una dècada amb Photographic

Com que va desenvolupar la major part de la seva carrera com a fotògraf a Espanya, Léonard és un autor encara poc conegut a la seva França natal. En fer coincidir la gran retrospectiva a Musée Reattu amb la mostra Les gitans a Anne Clergue Galerie, Fundació Photographic cerca donar-lo a conèixer definitivament entre el públic francès i internacionalitzar el seu valuós llegat fotogràfic de gran interès artístic, documental i històric.

Com a representant de l’arxiu de Jacques Léonard des de fa més de deu anys, juntament amb els seus hereus, els seus fills Àlex i Santi Léonard, la Fundació Photographic comissaria i promou exposicions, produeix i ven còpies certificades, treballa per a la recerca, gestió i difusió del seu llegat i també pel seu reconeixement popular i institucional, la seva internacionalització i el compliment dels drets d’autor.