Isabel Azkarate

 

 

 

Considerada la primera dona fotoperiodista del País Basc, aquesta Intrèpida fotògrafa autora d’un llegat visual imprescindible, és representada per la Fundació Photographic Social Vision.

Coneix millor el Fons Isabel Azkarate a la seva webInstagram.

 

 

 

Documentant el terrorisme, però també la cultura i la diversitat

En la tasca com a fotoperiodista, va documentar de manera realment excepcional l’etapa més violenta i dolorosa del terrorisme a Euskadi. Sense prejudicis ni posicionament polític, el seu acostament revela sentiments de dolor i ràbia que ens ajuden a connectar amb els seus protagonistes, una perspectiva que va mantenir a cada etapa de la seva carrera professional. També quan va retratar les víctimes dels atemptats de Sendero Luminoso a Ayacucho (Perú).

Isabel Azkarate va ser l’única fotògrafa dona, entre molts homes, que cobria el País Basc durant els anys vuitanta, quan més enllà dels atemptats d’ETA i els GAL, també se succeïen el desmantellament del teixit industrial, durs conflictes socials, vagues generals o els estralls de la droga entre els joves, a més d’un vibrant moviment de contracultura que celebrava la identitat i la llibertat d’expressió.

L’arxiu fotogràfic d’Isabel Azkarate també descriu maneres de viure tan dispars com els representats per nombrosos personatges únics que ha retratat a parcs, circs o festes LGTBI de la Nova York dels primers anys vuitanta i també a caseríos i camins rurals d’Euskadi.

A més, com a fotògrafa del Festival Internacional de Cinema de Sant Sebastià, Azkarate va realitzar la darrera sessió de fotos de Bette Davis, dies abans que morís la diva del Hollywood clàssic. Apassionada de la cultura, Azkarate ha fotografiat també multitud de músics, cineastes, escriptors, pintors o escultors, així com les reaccions del públic davant del món de l’art.

La seva insaciable curiositat l’ha portat a compondre un polièdric catàleg de la diversitat humana. La seva intrèpida actitud i profunda empatia han estat presents en cada etapa de la seva carrera professional. La seva trajectòria certifica un anhel honest de reconèixer la identitat de l’altre per poder ser ella mateixa. Ella és la càmera.

Isabel Azkarate, envoltada de companys fotògrafs, el 1988. Fotografia presa pel cineasta Roman Polanski amb la càmera de la pròpia Azkarate al Festival de Cinema de Sant Sebastià.

 

La trajectòria nòmada d’Azkarate

Isabel Azkarate va néixer el 1950 a Donostia – Sant Sebastià. Entre finals dels anys 70 i principis dels 80, va estudiar fotografia al Centre Internacional de Fotografia de Barcelona i en prestigiosos centres novaiorquesos com la Visual Studies Workshop (VSW), l’School of Visual Arts (SVA), l’International Center of Photography (IPC) o The New School a Manhattan (New York). Viatgera incansable, Azkarate també ha captat innombrables instantànies a llocs tan dispars com Brasil, Bali, Egipte, Nepal, Pakistan o Turquia.

Ha estat testimoni de l’escena cultural nacional i internacional, realitzant crònica de concerts, treballant com a fotògrafa durant més d’una dècada per al Festival Internacional de Cinema de Sant Sebastià i cobrint també el festival de jazz de la mateixa ciutat, el Donostiako Jazzaldia, durant els anys 80 i 90. Ha retratat personatges clau com el Dalai Lama; a multitud d’artistes internacionals com ara Arthur Miller, Julian Schnabel, Bette Davis, Jacqueline Bisset, David Bowie, Leonard Cohen, Lou Reed, Tina Turner, Patti Smith, Rod Stewart, Elton John, Iggy Pop o Iron Maiden; i, per descomptat, també a artistes nacionals com Eduardo Chillida, Gabriel Celaya, Antoni Tàpies, Jorge Oteiza, Javier Mariscal, Miquel Barceló, Ivan Zulueta, Bibi Andersen, Sara Montiel, Albert Pla, Kortatu, Loquillo, Sinistre Total o Fabio McNamara, entre molts altres.

També ha estat fotògrafa de la Diputació Foral de Guipúscoa i ha col·laborat en publicacions com Diario Vasco, La Voz de Euskadi, El Periódico de Catalunya, El País, Interviú, Tiempo, Dunia, o Mujer Hoy.

Isabel (dreta, al costat de la porta), a casa seva, el 2021. L’acompanyen Marta Saiz; Silvia i Imma de Photographic, i l’equip de Rec Produccions que va rodar el capítol a ella dedicat de la docuserie “Darrere del Instante”. © Imma Cortés

 

Difonent l’arxiu fotogràfic d’Azkarate

La Fundació Photographic fa anys que investiga a fons l’arxiu de la fotògrafa i desenvolupa projectes expositius i accions que donin a conèixer la seva llarga i fructífera trajectòria professional.

Fruit d’aquest treball, el 2021, es dedica a Isabel Azkarate un programa de la docusèrie “Detrás del Instante” de La 2 de RTVE, que revisa vida i obra dels millors fotògrafs del país centrant-se en algun dels seus treballs més destacats. Podeu veure el capítol en aquest enllaç.

Aquell mateix any s’inaugura l’exposició “Isabel Azkarate: arte y parte” a Sòria, produïda per l’Ajuntament d’aquesta ciutat castellana. Es tracta d’una singular mostra que posa en valor la mirada perspicaç de l’autora al món de l’art i el seu vincle proper amb nombrosos artistes.

El 2022, ofereix una conferència a l’Espai de Cultura Contemporània Les Bernardes de Salt (Girona), on també hi exposa “La incansable Bette Davis”, que recopila les millors imatges de la seva memorable darrera sessió fotogràfica a una de les més grans actrius del Hollywood clàssic, incloent nombroses fotografies inèdites.

El 2023, després d’intensos mesos de treball, s’inaugura Isabel Azkarate“, una gran exposició retrospectiva a la sala Kutxa Kultur Artegunea de l’edifici Tabakalera, a Sant Sebastià, ciutat natal de la fotògrafa. Produïda per Kutxa Fundazioa i comissariada per Silvia Omedes, directora de Photographic Social Vision, aquesta mostra consolida el seu nom com es mereix en la història de la fotografia nacional i complementa l’encara incomplet catàleg de dones fotògrafes del segle XX.

Coincidint amb la mostra i en col·laboració amb Kutxa Fundazioa i el Museo San Telmo, l’editorial Blume i la Fundació Photographic Social Vision coediten el llibre Isabel Azkarate, que recopila i amplia l’exposat de la retrospectiva, aportant una visió més detallada de la vida i obra de l’autora.

A més, el gener del 2024, el Museu San Telmo inaugura l’exposició “Isabel Azkarate. Arte y Parte“, que amplia l’obra anteriorment exposada a Sòria i completa el reconeixement a la fotoperiodista a la capital donostiarra.

  • Bette Davis en el Festival de Cine de San Sebastián, 1989. © Isabel Azkarate
  • Muerto en enfrentamiento con la Guardia Civil en el alto de Oyarzun, 1984. © Isabel Azkarate
  • Concurso Miss Universo Gay. Rio de Janeiro, Brasil, 1986. © Isabel Azkarate
  • Barbero en una calle de Pakistán, 1997. © Isabel Azkarate
  • Txapela. Mercado de Ordizia, 1988. © Isabel Azkarate
  • Nueva York, 1980-81. © Isabel Azkarate
Presentació del capítol de "Detrás del Instante" dedicat a Isabel Azkarate a La 2 de RTVE.