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Interview > MATEUSZ KOWALIK, winner of the 2nd Star Award

The photobook project Devil’s Rib, by Polish author Mateusz Kowalik has won the second edition of the Star Photobook Dummy Award, an initiative from Photographic Social Vision Foundation, in collaboration with the publishers Phree, Ediciones Posibles and RM, who give  advice in the final phase of the process, take charge of producing and printing the book and will also distribute the photobook internationally from April 2023. 

We spoke with the author about his interest in life in the wilderness, which is the main subject of his awarded project, and also about the experience of winning the Star Award

By Carlos G. Vela

Photographer Mateusz Kowalik.

Why did you choose Devil’s Rib as a title?

That’s an old folk name for cabbage thistle. It was a popular belief that this plant had magical protective powers, that it refreshed the body, drove away diseases and also evil powers, and brought purification. I first heard about “devil’s rib” from an herbalist and it turned out that science had confirmed its healing properties. Then I realised that the plant’s attributes are strangely similar to the desires of many people who choose to move closer to nature, and start life anew.


This project documents the life of people who decide to live in the wilderness. What attracted you to that subject?

The beginning of my fascination with this topic came with my previous project, entitled Still Far Away From Paradise. It began eight years ago with a chance to visit a small village in Poland, near the border with Czech Republic. There, I met a group of people from urban places who tried their hand at life away from the big city rush. I spent a lot of time with them and heard many inspiring stories. The aim of that project was to draw attention to the phenomenon of Human’s return to nature. 

For Devil’s Rib, I go a step further and focus on people who already have a lot of experience with this kind of lifestyle, including individuals that left life in the city to definitely settle in the wilderness and also some people who have always lived in remote areas. They are all different from the ones I met for my previous project. They have gone through different experiences and, most importantly, they  chose that lifestyle for different reasons.

An image of “Devil’s Rib”, de Kowalik.

How did you find those people and gain their trust? 

I did some initial research on the Internet, got in contact with a few people and visited them. I tried to build a relationship, so they got to know me a little and understood that my intentions were sincere. Then, they introduced me to more people like themselves. I mostly found great openness, kindness and commitment. It pleased me and intimidated me at the same time.


What were you intimidated by?

When I reached distant places where my heroes lived, I was met with great hospitality. It happened that they gave me their only place to sleep, and used less comforts themselves. I was even invited to spend the night in an Indian tipi, where the inhabitants barely fit. I was treated to their last meal, sometimes I even received gifts when saying goodbye. All this surprised me very positively. All these people had – by choice- very little  and wanted to share it anyway.


You travelled many times between the city and remote rural areas. How did it affect you personally?

I quickly felt the need to get closer to the soothing aspects of nature, as living in the city I experience some problems with smog and too much stimuli. Each journey and each new person I knew taught me something different, gave me a whole new point of view about the city and alternatives to such a life. When you’re confronted with that, it’s harder to live with the fact that we are destroying the planet, our home, by our own choice.

And, of course, I’ve asked myself many times if I’m ready to live somewhere in the wilderness. Thanks to these few years working on the project, I’ve come to the conclusion that, to be honest, I’m not ready for such a bold move yet. I chose a small steps strategy. I just moved to the outskirts of the city and I live now on the border of a large nature reserve called Lungs of South Warsaw.


It’s generally accepted nowadays that climate change is propelled by our way of life in the most developed countries. Does your project advocate for some back-to-basics lifestyle?

Most of the people I met while working on this project try to avoid overexploitation of the planet. They also try not to succumb to constant consumerism and to an excess of stimuli, in order to live with a more attentive presence both to the environment and to their loved ones. Such a life is possible, but it is full of serious sacrifices. My goal is not to encourage living like that, in a hut without electricity, heating or running water. I just want to encourage reflection about this lifestyle and its causes. And if that leads to people implementing some of that into their everyday life, I would feel successful.

A double page of the photobook mockup presented by Kowalik at the award.

In the midst of the exuberance of nature, why did you choose black & white photography?

That is certainly a paradox and a consequence of my previous project on a similar subject. Those pictures were in colour and yet I struggled to show that despite the wild nature surroundings, people were “still far away from paradise”, just like they were far away from the doctor or the store. It’s hard to get a job there, even part-time. However, there is a lot to do such as mowing, clearing snow or repairing a road damaged by downpours. A stunning view does not automatically stand for a carefree life. This life is rough. So, when I focused on Devil’s Rib I decided to get rid of colour and thus the impression of a beautiful landscape, so the audience could easily feel this roughness.


What was the hardest part of your project’s research? 

The hardest thing was to put an end to it. While working on the project, I learned a lot, met inspiring people and experienced unforgettable adventures. After many trips, as I sat down to choose photos with my photo editor, he started asking, more and more often, whether I felt already saturated or satisfied. That helped me to calmly assess my work and finally decide to travel into the wild for the last time.

Original model presented by the author at the Star Award.

More than 150 photobook dummies, from more than 30 countries, were presented to the 2nd Star Award. The jury chose only 10 finalists. What was your reaction when you found out that you had won the prize?

Being selected among those ten really great projects was already a great distinction. When I found out mine had won, it was a big surprise and a moment of unbridled joy. When the most moving emotions subsided a bit, I realised that the values that I was trying to convey had been noticed and that I would be able to share them in a new form, one that I had been dreaming about. I am a lucky guy!


The Star Photobook Dummy Award pays homage to the late designer Inés Casals, and gives relevance to projects that highlight some of her human values. Which of those are more relevant to your project?

My project covers a lot of areas, and the stories contained in it can be considered on many levels. Intimate stories about individual characters hide a whole range of their emotions and feelings, from positive to negative. On the other hand, when looking at the project in general, one can notice such attitudes as non-conformism, self-determination or fighting for one’s own values and ideals.


Why Devil’s Rib had to be expressed in the photobook form?

Compared to, for instance, an exhibition, a book stays with us for longer, one could say forever. It becomes a personal item. So each time you open it, you can feel something new again, pay attention to other aspects of the subject, see more details in the pictures. I often have the impression that when I return to some photobooks after some time, I discover it almost anew.


Your photobook will soon be available to the public. Has it changed much from the dummy you presented to the Award? Have you learned anything in the process?  

Devil’s Rib is my first book. Over the last few months, I have learned a lot about the process of preparing a photobook for mass printing, which is different from preparing a few copies of a dummy. There are many decisions to consider, which is a process as fascinating as it is demanding. Also, I decided to revisit the book’s story, so there were a few changes and improvements. I am glad that I am expanding my horizons by publishing my own book and I can’t wait to pick up the first copy straight from the printing house!


Joana Biarnés’ fashion exhibited in Madrid

Today that Joana Biarnés is already recognized as an essential figure in the history of photography in the  Iberian peninsula, it is also necessary to rediscover her look at the world of fashion. Because the first female photojournalist in Spain was also the female pioneer in fashion photography in the same country and even one of the first internationally.

Its significance in this sector is proven by the exhibition Joana Biarnés. Madrid / Moda a pie de calle (“Joana Biarnés, Madrid / Fashion in the streets”), which is held from February 28 to July 23, 2023 at the Sala Canal de Isabel II,  in Madrid, organized by the Comunidad de Madrid (The Madrid Regional Authority) and curated by the fashion expert Josep Casamartina, with the collaboration of Photographic Social Vision Foundation and Cottet Óptica.

Lourdes Albert and other mannequins on the Gran Via, in an editorial for Herrero and Rodero, Madrid, October 1967

The exhibition includes more than a hundred pictures that present the evolution of fashion and society in a time of significant changes, from the end of the 1950s to the beginning of the 1970s.

Photographic report “Moncho Street”, Don Ramón de la Cruz St., published in the newspaper Pueblo, Madrid, January 18, 1968

Biarnés was a reporter of the radical evolution that took place in clothing, from the classicism of haute couture to the informality of prêt-à-porter. She collaborated with famous names in Spain’s haute couture such as Miguel Rueda, Antonio Nieto or Juanjo Rocafort, in addition to monitoring the presence in Madrid of Mary Quant and Paco Rabanne or the influence that André Courrèges would exert from Paris, in the neighboring country that the photographer also had the opportunity to visit at the time.

Every Friday there will be guided tours to the exhibition and on March 16 there will be a digital meeting with representatives of the Photographic Foundation, who will reveal the importance of the Joana Biarnés Archive.

In the book edited by Blume and accompanying the exhibition, there is a foreword by specialist photographer Manuel Outumuro in which he explains how Richard Avedon, encouraged by the art director of Harper’s Bazaar magazine, decides in the fifties to take the models out of the studio to portray them on urban stages. His experiment exerted a great influence among young photographers who were beginning to develop their careers in the fashion industry. Among these new values, we find William Klein and Joana Biarnés, both good connoisseurs of everything related to shooting outdoors. Outumuro believes that “In some way, their optics could be soul mates, because they both started on the street, precisely where clothing becomes the protagonist”.


Actress and model Rosanna Yanni, with Op Art make-up, at the Hippodrome of La Zarzuela, Madrid, 1965

When Joana entered the world of glamour, she had already been working as a photojournalist for some time, a profession she started in along with her father. Her work for fashion would begin in Barcelona at the end of the fifties, although it was particularly intense when she moved to Madrid, between 1962 and 1972.

As Joana herself explained, it all started in 1959, when the journalist Pilar de Abia, director of La Moda en España, asked her to collaborate with reports in this magazine published in Madrid. At the same time, she began to receive commissions from knitwear and swimwear brands, while the important haute couture couturier Asunción Bastida commissioned images of her collections, just as other couturiers would soon do as Vargas Ochagavía and Lino Martínez from Madrid.

Mannequin in a paper dress made from Pueblo newspaper pages, Madrid, ca. 1967

In 1963, Emilio Romero, director of the newspaper Pueblo, offered she a job as a photojournalist and Joana settled in Madrid, which began an extraordinary collaboration that would last almost ten years and gave rise to perhaps the best of her photographic production.

Her journalistic work was excellent, but in her editorial sessions for Pueblo newspaper. Joana felt much more creative, because when she was involved in fashion she had a much more active role. This is how the photographer discovers the pleasure of shooting images that she herself had created and provoked. She chose styling, themes, locations, models… Sometimes, she even contributed some garments of her own! Joana liked to be fashionable and enjoyed leafing through European magazines, which clearly influenced the way she dressed and looked. In a time of dictatorship in Spain, she had access to all that by spending seasons in France with the family of her husband, the journalist Jean Michel Bamberger.

Lourdes Albert, on the right, with two other mannequins with Antonio Nieto apparel on the steps of the Palacio de la Bolsa. Madrid, April 1967

Joana treated fashion with the same closeness and sincerity as the rest of the subjects she documented, and this is one of the main contributions to the genre. In the area of fashion, so given to fantasies and sophistication, she often placed the models on the street, in a natural way, avoiding lavish or extravagant settings and she knew how to capture the essence of her time like no one else.

At that time, portraying a model in the middle of the streets of Madrid was a provocation. And in her desire to be a documentary witness to the first signs of openness in Franco’s Spain, Biarnés also captured in her fashion pictures the reaction of stunned men and speechless women. It was her way of betting on a certain relaxation of society, and the perception of a panorama wich she contributed to with a visual dose of joy, mischievousness and freshness.


Reviewing in depth and collecting fashion photography by Joana Biarnés was a project long cherished by the curator of the exhibition, Josep Casamartina and by Joana herself.

Joana Biarnés at Atocha station. Decade of the 70s

They started working on it years ago, with the collaboration of Photographic Social Vision and thanks to the interest shown by the Centre d’Art Tarragona and the city council of that same city, with the participation as well of the City Council of Terrassa, hometown of Biarnés.

Unfortunately, the unexpected death of the photographer in 2018 prevented her from seeing it realized. However, the enthusiasm she had shown for this project encouraged the rest of the team and entities involved to continue the hard work. Thus, in 2019 a first exhibition was inaugurated in Tarragona, which in 2020 also traveled to Terrassa.

That initial work has been redoubled, finally encompassing a review of more than 25,000 negatives, as well as a selection of all those pictures that transcended mere functional assignments , choosing those that contributed long-lasting elements, both in quality and at a conceptual level, according with the best of its author, being an excellent contribution to both the history of fashion and that of photography.

And it is now, when Joana’s dream is more than fulfilled, when it finally arrives in Madrid, in a revised and expanded form, including thirty additional images and even some of the garment that appears in the pictures, true collector’s pieces.

This sheds light on an essential but little-known part of the Biarnes’Archive. Today, Joana would feel immensely happy and proud to share her contribution to fashion photography in Madrid, the main scene of her photographic production in the field of fashion and the city that provided her with the perfect setting and context to develop her look and wit.


Lucía Bosé, dressed as George Sand, during the filming of “Un inviernoen Mallorca”, by Jaime Camino. Mallorca, 1969.

Simultaneosly, also in Madrid and until March 25, at the Galeria Blanca Berlin you can enjoy a selection of Biarnés works for sale, which complements the exhibition Un don innato(“An innate gift”), dedicated to Ramón Masats, who was Joana’s friend and mentor.

This is the first time that copies of Joana Biarnés have been put up for sale in Madrid. We remember that the profits from the exploitation of her archive are intended to promote the future of photojournalism by the author’s express wish, the result of her great generosity and concern for the state of the sector. For this reason, the Photographic Social Vision Foundation, which safeguards her legacy and spreads the work of the first Spanish woman photojournalist, has created as a  tribute the Beca Joana Biarnés, a scholarship for young photojournalists, which has been held annually since 2019.

‘Material sensible’ llega a institutos

Material sensible no para de crecer. En septiembre, arrancará la cuarta edición de este taller de fotografía participativa para personas que sufrieron abusos sexuales en la infancia (ASI) y que llevamos a cabo en colaboración con la Fundación Vicki Bernadet. Por otra parte, recientemente estrenamos un documental sobre este proyecto, del que continuaremos realizando proyecciones en diversos espacios a lo largo del año y que iremos anunciando oportunamente. Y ahora, Material sensible presenta un nuevo formato: los talleres de sensibilización en escuelas de secundaria.

Ya llevamos a cabo unas primeras experiencias piloto en 2022 y finalmente hemos iniciado, en enero de 2023, los talleres de sensibilización sobre ASI en institutos y centros de educación secundaria. Durante la actividad, el alumnado tiene acceso a las imágenes creadas por personas que han participado en los talleres Material sensible desde el año 2017, y desde este potencial expresivo se abre un diálogo con relación a la problemática de los ASI y al potencial del lenguaje visual.


Representantes de las fundaciones Vicki Bernadet y Photographic Social Vision impartiendo un taller de Material sensible en un instituto

Lluís Escala, de la Fundación Vicki Bernadet, y Mireia Plans, de la Fundación Photographic, celebrando una de las primeras actividades de Material sensible en institutos © Claudia Frontino

A través de un taller de dos horas, ofrecemos a grupos clase de alumnado a partir de catorce años, la posibilidad de acercarse a la problemática tabú de los ASI, desde una perspectiva participativa y artística. Fruto del trabajo conjunto del equipo de formación de la Fundación Vicki Bernadet y del área de Educación de la Fundación Photographic Social Vision, hemos diseñado esta cápsula que combina la experiencia y el recorrido de dos entidades pioneras y expertas en los sus respectivos campos de acción: la educación visual y la prevención de ASI.

Este nuevo formato, que amplía el impacto de Material sensible, se basa en el poder de la fotografía para romper la barrera de las palabras, para emocionar y conmover de forma directa, también a públicos a priori dubitativos o introvertidos como suelen ser los y las adolescentes.


Nuestra experiencia previa de visitas comentadas para grupos escolares nos ha demostrado lo valiosas que son las reacciones de la juventud adolescente ante las imágenes y las historias de Material sensible. Prueba de ello, son las experiencias vividas durante las visitas guiadas para escuelas que realizamos en la exposición Material sensible del año 2021. Un 80% de la treintena de visitas llevadas a cabo ese año terminaron con al menos una verbalización y/o denuncia por parte de un/a joven que había sido o seguía siendo víctima de ASI.

Teniendo en cuenta que la estadística dice que 1 de cada 5 niños y niñas sufren ASI antes de cumplir los 17 años y que el 90% no se lo explica a nadie hasta llegar a la edad adulta, entendimos que desarrollar talleres sobre esta temática directamente en escuelas posee un gran valor positivo, pues ofrece la posibilidad de rebajar la edad de revelación de los abusos, lo que permite una intervención mucho más temprana y beneficiosa, además de dar la oportunidad de informar, hacer reflexionar y apoyar a los jóvenes en una edad clave, mientras se les involucra en una actividad artística que les permite descubrir y experimentar el potencial del lenguaje visual.

Estos talleres se seguirán desarrollando durante todo el año. Si te interesa que se realicen en tu centro de secundaria, ponte en contacto con nosotros en este correo.

logos del proyecto "Material sensible"

Finalistas de la IV Beca Joana Biarnés

El jurado de expertos de la IV edición de la Beca Joana Biarnés para Jóvenes Fotoperiodistas, formado por el periodista y documentalista Karlos Zurutuza, la comisaria independiente Sandra Maunac, el director, productor y guionista de cine documental Òscar Moreno, la fotógrafa freelance Sofía Moro y el fotógrafo, editor fotográfico y profesor Rafa Badia, ha finalizado el proceso de revisión y selección de los proyectos candidatos.  

Evaluados según la calidad formal y conceptual, así como por el valor social de la temática propuesta, los tres siguientes proyectos son finalistas a la IV Beca Joana Biarnés:

“Presencio & the Rural Kids”.
De Virginia Villacisla, fotógrafa de Burgos.

  • "Presencio & the Rural Kids" de Virginia Villacisla
    © Virginia Villacisla.
  • "Presencio & the Rural Kids" de Virginia Villacisla
    © Virginia Villacisla.

Presencio (Burgos, 200 habitantes) es el nombre del pueblo en el que nació mi madre y donde yo he pasado todos los veranos de mi vida e incontables fines de semana. En castellano Presencio también es la primera persona del singular del verbo presenciar. Este proyecto documenta el modo en que los jóvenes, antes de convertirse en adultos con responsabilidades, habitan e interactúan con los espacios rurales heredados de sus padres

Con el éxodo rural que comenzó en los años sesenta. los habitantes de pueblos castellanos, como en el resto del país, buscaron oportunidades laborales en las ciudades más cercanas, donde se establecieron y formaron una familia. Muchos pueblos no sobrevivieron y fueron totalmente abandonados. Pero otros quedaron como lugar de segunda residencia donde veranear o pasar el fin de semana. El pueblo transmite los orígenes de estos “exiliados” a sus hijos y nietos. Lo antiguo y lo moderno, lo rural y lo urbano conviven a través del retorno de estas nuevas generaciones al pueblo. Así, este lugar, que es su herencia, permanece en continua evolución.

Las imágenes resultantes son el registro de mi diálogo (como joven que los habita) con estos espacios. Presencio significa veranos sin ley, amores de verbena, botellones en la tómbola… Pero, sobre todo, significa crecer en comunidad en un lugar parado en el tiempo.


“El paisaje invisible. La desaparición (evitable) del Delta del Ebro”.
De Wayra Ficapal, fotógrafa, periodista y editora gráfica, de Barcelona.

  • "El paisaje invisible. La desaparición (evitable) del Delta del Ebro" de Wayra Ficapal
    © Wayra Ficapal.
  • "El paisaje invisible. La desaparición (evitable) del Delta del Ebro" de Wayra Ficapal
    © Wayra Ficapal.

El olor de naranjos en la primavera, el vuelo elegante de los flamencos, el arroz dorándose a finales de agosto, un lirio de mar sobre la playa caliente, cuando ya anochece. La laguna de la Encanyissada, el faro del Garxal, los Ullals de Baltasar… Cada rincón del Delta del Ebro me emociona. Allí me siento conectada a la tierra.

Pero el Delta del Ebro se ahoga. Este humedal situado al sur de Cataluña y uno de los más importantes a nivel europeo puede dejar de existir a causa de una combinación fatal del retroceso y hundimiento de los terrenos y el aumento del nivel del mar.

Entiendo la fotografía como un acto transformador en sí mismo. Me dispongo a documentar el Delta del Ebro como un pequeño acto de resistencia, que compartir con las personas que están luchando por esta tierra amenazada; como una forma de parar el tiempo de esta condena anunciada, como una manera de alertar a la ciudadanía de su probable desaparición.


Demotanasia. La muerte silenciosa de una cultura, su gente y territorio. Los últimos del rural”.
De Adra Pallón, fotógrafo documentalista residente en Lugo.

  • "Demotanasia. La muerte silenciosa de una cultura, su gente y territorio. Los últimos del rural" de Adra Pallón
    © Adra Pallón.
  • "Demotanasia. La muerte silenciosa de una cultura, su gente y territorio. Los últimos del rural" de Adra Pallón
    © Adra Pallón.

Mi abuela Josefa tiene ochenta y nueve años y vive sola en una aldea de la provincia de Lugo. En zonas como Galicia, de media, cada semana queda despoblada una aldea.

La despoblación es un grave problema y ha de ser fotografiado en este momento histórico, ya que refleja la pasividad institucional, llena de violencia implícita, que sufren los habitantes de estos entornos rurales, en su inmensa mayoría, personas de la tercera edad.

La demotanasia está definida como “el proceso por el cual las personas de un territorio se ven obligadas a marcharse debido a acciones políticas directas o indirectas, o por omisión de las mismas. La muerte por despoblación es lenta y silenciosa. Despiadada con el territorio, la naturaleza y el patrimonio”. La situación no es menos dramática para las personas que habitan o, más bien, resisten en el lugar. Esas que viven en la más absoluta soledad en una silenciosa, silenciada y mal llamada España vacía. En realidad aún no lo está.

Las palabras que explican cada proyecto han sido extraídas de diversos apartados delas justificaciones presentadas por cada participante y han sido ligeramente editadas para este texto de presentación.


* El pasado 12 de enero anunciamos “Demotanasia. La muerte silenciosa de una cultura, su gente y territorio. Los últimos del rural” de Adra Pallón, como proyecto ganador.


Desde la Fundación Photographic queremos agradecer enormemente la participación a todas las personas que han presentado sus proyectos, así como el apoyo a todas las entidades que han colaborado en la difusión de esta convocatoria, incluyendo escuelas de fotografía, asociaciones y sindicatos de fotógrafos y periodistas, universidades, festivales de fotografía, revistas especializadas y agendas culturales.

La Beca Joana Biarnés para Jóvenes Fotoperiodistas se financia con los ingresos generados por el Archivo Joana Biarnés y cuenta con la colaboración de Generalitat de Catalunya, Ajuntament de Terrassa, Escuela Efti, Foto Ruano Pro y el Archivo Joana Biarnés.  

2022, otro gran año para Photographic

Cerramos 2022 con la satisfacción de haber hecho realidad multitud de exposiciones y de proyectos en un año digno de ser recordado.

Biblioteca sobre fotografía en la nueva ubicación de Photographic

Detalle del interior de Villa Alegre.

Una razón por la que ha sido memorable es nuestra mudanza a una nueva sede que hemos llamado Villa Alegre y que nos permite ofrecer mejor servicio a nuestros #SociosPhotographic, a nuestros archivos y fotógrafos representados, a nuestros proyectos educativos y a todas las entidades con las que tenemos el gusto de colaborar. Ahora la Fundación Photographic Social Vision se halla en Via Augusta, 175, Barcelona (visitas sólo con reserva previa).

Aunque tenemos muchos otros motivos para celebrar 2022, que resumimos a continuación.

Fotógrafos representados

Chica sonriente con hombros desnudos y casquete de baño, que recuerda a las burbujas de un famoso anuncio de cava .

Molly en Cardona (Barcelona), 1996. © Manuel Outumuro

Este año hemos tenido el placer de empezar a trabajar con Manuel Outumuro, poco antes de que se convirtiera en el primer español en recibir un prestigioso Lucie Award – Achievement in Fashion, ceremonia a la que le acompañamos en New York. Y ya estamos trabajando en la revisión de su fondo fotográfico, poseedor de una potente voz autoral, y que próximamente presentará muchas sorpresas, incluyendo una gran exposición en su Galicia natal como resultado de la concesión del Premio Ourensanía, que  también recibió este año que acaba.

También hemos acompañado durante todo el año a Isabel Azkarate, cuya larga trayectoria da testimonio de la vida social, cultural y política desde los años 80 en Euskadi y en muchos otros lugares . Por primavera, presentamos con ella la exposición “La incansable Bette Davis” en Les Bernades (Girona), que reunía sus fotografías de la última aparición pública de la diva de Hollywood. Y, desde entonces, venimos trabajando con ella en una gran muestra retrospectiva que el año que viene se expondrá en Kutxa Kultur Artegunea, en Donostia y que posicionará su legado como el de una de las grandes mujeres fotógrafas de nuestro país.

Archivos representados

El año en que el Archivo Joana Biarnés ha pasado a ser propiedad de Fundación Photographic, que lo custodia, difunde y protege sus derechos, tenía que ser especial. Y lo ha sido tanto, que ha merecido noticia aparte (que puedes leer en este enlace), destacando su primera exposición en el extranjero, concretamente en Berlín.

Al Archivo Familia Jacques Léonard lo hemos apoyado, entre muchas otras cuestiones, en la difusión de hasta tres exposiciones: Salvador Dalí. Somnis poètics sota la mira de Jacques Léonard” en el Reial Cercle Artístic de Barcelona; La flama del cor als peus. La cultura del flamenc a Catalunya” en la Galeria Imaginart, también en Barcelona; y la itinerancia de Romís (mujeres) al Centro Cultural Padre Vallet, en Pozuelo de Alarcón (Madrid).

El Arxiu Ferran Freixa ha rendido merecido homenaje al autor en el primer aniversario de su fallecimiento, con una gran retrospectiva: “Ferran Freixa. La luz presente”, en Museu Boca del Calvari, en Benidorm. Y también con la muestra “Tornar al Marroc” en la Fundació Vila Casas – Can Mario, de Palafrugell (Girona), como parte de nuestra tradicional colaboración con la Biennal de Fotografía Xavier Miserachs.

Por otra parte, el Archivo Oriol Maspons ha participado en numerosas exposiciones colectivas, como El tiempo detenido” en la galería Blanca Berlín de Madrid.

También el Archivo Leopoldo Pomés se sumó al mencionado Maspons y a otros autores, en dos triunfales muestras colectivas, llamadas Toros y toreros” y “Diaries, que han sido fruto de nuestra colaboración con la galería Anne Clergue de la localidad de Arles, en Francia. Y a finales de año, aún inauguramos una última colectiva con obra de Maspons y Pomés, a la que en este caso se añadió también la de Joana Biarnés, para la exposición “Visca el pop!, comisariada por Fundación Club 45 con ocasión del Purple Weekend y que se puede visitar hasta el 11 de febrero de 2023 en El Palacín, en la ciudad de León.

La última incorporación a los fondos fotográficos que representa Photographic ha sido el del Archivo Joaquín Tusquets de Cabirol, un tesoro por descubrir, que ha pasado del anonimato a formar parte de la colección fotográfica del Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC), con la mediación de nuestra Fundación que venía asesorando a los herederos del fotógrafo desde 2020.

Un caso similar, por su paso del inmerecido olvido al reconocimiento, ha sido el de la pionera de la fotografía artística Mey Rahola, a cuyos herederos también hemos asesorado en los últimos años y cuya obra disfruta actualmente de una gran retrospectiva en el MNAC, complementada con otra exposición en el Museu de l’Empordà.


Proyectos Educativos

Mujeres participantes de Material sensible presentando el documental al público

Debate al finalizar una proyección del documental ‘Material sensible’ en Casa Elizalde

Nuestra área educativa ha estado especialmente activa este año, compartiendo toda la experiencia acumulada en dos décadas dedicadas a la fotografía participativa en eventos como Mutare’22: VulnerARTS, organizada por la Fundació Carulla; también en la Jornada contra la desigualdad y la violencia de género, organizada por la ONG Mans Unides y la Universitat Ramón Llull o en las Jornadas dedicadas a las Artes Visuales de la Asociación Profesional de Mediación Artística en colaboración con la Universitat de Barcelona.

Mención aparte merece uno de los proyectos más queridos de este área, Material sensible’, que ofrece la fotografía como herramienta de expresión para personas que han sufrido abuso sexual en la infancia, en colaboración con la Fundación Vicki Bernadet. Por un lado, hemos celebrado que se cumplían 20 años del reportaje pionero en España que dio origen a todo el proyecto. Y el broche ha sido transformar ‘Material sensible’ en un documental, que estrenamos en los cines Girona y posteriormente proyectamos en Pati Llimona y Casa Elizalde, todo en Barcelona. Este hermoso, potente y delicado audiovisual, dirigido por Ana de Quadras, está siendo recibido con mucho entusiasmo y seguro seguirá dándonos muchas alegrías el año que viene, cuando además de proyectarse en otras localidades, también se podrá ver en Filmin.

Premios, Becas y colaboraciones

Y si todo lo anterior no fuera suficiente, también hemos presentado el feliz resultado de la 1ª edición de nuestro Star Photobook Dummy Award, el fotolibro “Eduardo & Miguel”, del argentino Ignacio Coló, que al cierre del año ha sido seleccionado por la prestigiosa revista Time como primero de su lista de 20 mejores fotolibros de 2022, ¡ahí es nada! Le deseamos la misma suerte al ganador de la segunda edición de nuestro premio internacional para maquetas de fotolibro, que este año ha recaído en “Devil’s Rib”, del polaco Mateusz Kowalik, del que presentaremos el resultado final el año que viene, coincidiendo con la literaria jornada de Sant Jordi.

En cuanto a nuestra Beca Joana Biarnés para Jóvenes Fotoperiodistas también ha tenido una agenda muy activa. Por una parte, presentamos los resultados de la propuesta becada en 2021, Cartas a Mariví” de Samuel Nacar, que se expuso en Efti – Centro Internacional de Fotografía y Cine, en Madrid. Además, el jurado de la tercera edición de la Beca escogió como nuevo ganador el proyecto “Hasta que la tierra aguante”, de Santi Donaire, cuyos resultados presentaremos el año próximo. Y, por último, abrimos la cuarta convocatoria de la Beca, cuyos finalistas y ganador daremos a conocer en enero 2023.

Además, hemos seguido apoyando a nuestros setenta #SociosPhotographic, tanto en la defensa de sus derechos como en la difusión de sus múltiples proyectos, así como visionando y editado sus trabajos.

También hemos celebrado una nueva edición de la exposición World Press Photo en Barcelona, en el CCCB y con la colaboración de la Fundación Banco Sabadell, que se saldó con las cifras récord de 65.505 visitantes, incluyendo 4.700 escolares que han gozado de las visitas guiadas ofrecidas por nuestra área educativa.

Y hemos participado en excepcionales ediciones de ArtPhotoBCN, la Biennal de Fotografia Xavier Miserachs y Revela’t Festival. Hemos colaborado con los hoteles-galería de Yurbban Hotels con varias exposiciones a lo largo de todo el año Y la Colección de Arte Banco Sabadell presentó en el marco de Photoalicante una muestra de su colección de fotografía documental, en cuya creación y ampliación venimos asesorando a la entidad desde hace ya varios años. Y aún hemos sacado tiempo para apoyar de forma entusiasta iniciativas como la segunda convocatoria del Archivo Covid o la creación del Centro Nacional de Fotografía, que tendrá sede en Soria.

Nada de lo anterior habría sido posible sin las personas y entidades que seguís apoyándonos en defensa de la fotografía documental. A todas y todos vosotros, ¡gracias por todo y a por 2023!

Actualidad del Archivo Biarnés

Este 19 de diciembre de 2022 se cumplen 4 años desde que nos dejó Joana, pero su ejemplo y sus valores nos siguen inspirando cada día. Y el legado del Archivo Biarnés, que tenemos el grandísimo honor de custodiar y difundir, ¡sigue extraordinariamente vivo!

Sus logros en 2022

Joana Biarnés.

Ahora mismo, sus fotografías más pop forman parte de la muy recomendable exposiciónVisca el pop!”, que se puede visitar gratuitamente hasta el 11 de febrero en El Palacín , en la ciuad de León, comisariada por Fundación Club 45 con ocasión del festival Purple Weekend.
Y la editorial La Campana también acaba de editar, en catalán, la biografíaNo serà fàcil. Joana Biarnés, una fotògrafa en un món d’homes“, de Jordi Rovira.

En 2022, la Fundación Photographic hemos asumido la propiedad, custodia y gestión integral de la obra de Joana Biarnés, gracias a la generosa donación de quién fuera su marido, el periodista Jean Michel Bamberger. Y, un año más, la actividad ha sido frenética, pues el trabajo de Joana se expuso en Girona (“Dives i còmplices“), Sevilla (“Joana Biarnés. A contracorriente”) y, por primera vez, fuera de nuestras fronteras, en la ciudad de Berlín (“Disparando con el corazón – Mit dem Herzen gesehen“). Además, una docuserie de Movistar+ sobre el cantante Raphael mostró muchas de las instantáneas que Joana le tomó durante una década, cuando era su fotógrafa oficial.

Lo que está por venir

Además, en Photographic estamos ultimando la exposición definitiva sobre su innovadora y poco conocida fotografía de moda: “Joana Biarnés. Madrid – Moda a pie de calle”, que se podrá disfrutar entre marzo y julio de 2023 en Sala Canal de Isabel II , en la ciudad de Madrid, comisariada por el experto en moda Josep Casamartina.

Y a principios de 2023, conoceremos los proyectos finalistas y ganador de la 4ª edición de la Beca Joana Biarnés para Jóvenes Fotoperiodistas, a los que seguirá a mediados de año la exposición de Santi Donaire, ganador de la tercera edición, para luego arrancar, en el último tercio de 2023, la quinta edición de este premio creado por nuestra Fundación para honrar la memoria de Joana y cumplir con su deseo de que los beneficios generados por su Archivo apoyen al mejor fotoperiodismo. Si quieres contribuir al mantenimiento de la Beca y/o coleccionar sus fotografías, puedes comprar aquí obra de Joana Biarnés.

Seguiremos informando de muchas otras novedades, mientras seguimos profundizando en la clasificación y conservación del valioso Archivo Biarnés. Y no queremos olvidar dar las gracias por toda esta actividad a Jean Michel Bamberger, y a todas las personas que han contribuido a que la figura y obra de la primera fotoperiodista del país sean cada vez más reconocidas en todo el mundo, compartiendo así y ampliando “el efecto Biarnés”. En nombre del equipo de la Fundación Photographic Social Vision, ¡gracias por todo, Joana!

Proyecciones de ‘Material sensible’, el documental

Imagen del proyecto Material sensible

Nuestro proyecto de fotografía participativa Material sensible ha visto ampliado su alcance gracias a un documental, que toma el nombre del proyecto y donde mostramos el potencial de la fotografía como herramienta transformadora.

Ya os habíamos avanzado más detalles acerca de esta pieza audiovisual en esta noticia, donde también anunciábamos su estreno en los Cinemes Girona a mediados del pasado noviembre de 2022.

Ahora, informamos de nuevas proyecciones abiertas al público general, con entrada libre y reserva previa, ambas en la ciudad de Barcelona: 

· Lunes 12 de diciembre, 19:00 h en Pati Llimona (c/ Regomir, 3. Barcelona).

· Jueves 15 de diciembre, 19:00 h en Casa Elizalde (c/ València, 302. Barcelona).

Próximamente, seguiremos dando a conocer más proyecciones, en otros espacios y localidades, de este documental realizado por Ana de Quadras y creado y producido por la Fundación Photographic Social Vision.

A continuación, puedes ver un avance del documental:

‘Material sensible’, el documental

© Esther González Ruiz

Material sensible, uno de los proyectos más necesarios y transformadores del área educativa de nuestra Fundación, está creciendo e incorporando nuevas facetas. Y la más novedosa es un documental, que toma el nombre del proyecto y muestra el potencial de la fotografía como herramienta transformadora.

Material sensible, de taller fotográfico a documental

Material sensible es un proyecto de creación fotográfica que, desde 2017, ha permitido a personas que sufrieron abusos sexuales en la infancia (ASI) y que han realizado un proceso terapéutico con la Fundación Vicki Bernadet, usar la fotografía como medio de expresión para reconstruir su relato personal.

En 2022, se cumplieron 20 años del reportaje que dio origen al proyecto y te habíamos adelantado que pronto presentaríamos muchas novedades.

Ahora, ha llegado el momento de estrenar la pieza audiovisual que relata la experiencia de un grupo de participantes de la tercera edición de Material sensible y muestra obra visual creada por participantes de todas las ediciones celebradas hasta ahora.

El documental, creado y producido por la Fundación Photographic y realizado y editado por Ana de Quadras, quiere dar a conocer a más público el método y funcionamiento de este proyecto de fotografía participativa; difundir las imágenes y experiencias de quienes en él han participado; alertar sobre la grave problemática de los ASI, que nuestra sociedad necesita atender con urgencia; y ante todo, transmitir el potencial transformador de un arte como el fotográfico.

A continuación, puedes ver un avance del documental

Estreno del documental y próximas acciones

La première del documental Material sensible se celebra el 15 de noviembre de 2022 en los Cinemes Girona de la ciudad de Barcelona. El acceso a esta primera proyección es por estricta invitación.

Próximamente, iremos informando en este enlace acerca de más proyecciones de esta pieza audiovisual en nuevos espacios y en otras localidades, así como de la realización de más actividades relacionadas con el documental y/o diseñadas para colectivos específicos.

Más información sobre el proyecto

Material sensible es un proyecto de fotografía participativa creado y dirigido por Alice Monteil y Mireia Plans, responsables del área educativa de la Fundación Photographic Social Vision.

El proyecto se ha desarrollado en colaboración con Pilar Polo y Núria Grau, del Servicio de Atención Terapéutica de la Fundación Vicki Bernadet, organización que ofrece atención integral, prevención y sensibilización sobre el abuso sexual a menores, en especial.

El documental Material sensible, creado por la Fundación Photographic y realizado por Ana de Quadras, cuenta con posproducción de sonido de Raúl Lucea y con la colorista Cristina Pérez. En él aparecen fotografías de Núria Prieto, que documentan el making of de la tercera edición del proyecto de fotografía participativa.

El documental incluye imágenes creadas por los siguientes participantes de diversas ediciones del proyecto de creación fotográfica Material sensible:

Edición 2021: Abel Parra Sorribas, Camila, Esther González Ruiz, Karyna Pozzatti Past, Luis Barona García, N. N., Paola Vanegas, Priscilla Barbosa.

Edición 2019: Bea Baños Cairat, Beatriz Burgos, Isha Normahomed, Mireia M., Momo.

Edición 2017: L.R., Marga, Marta Tomeo Urango, N. J., N. L. P., Rosa Rigall Desplans.

Mateusz Kowalik wins the II Star Photobook Dummy Award

The Star Photobook Dummy Award already has a winning photobook dummy for its second edition, it is “Devil’s Rib”, by Polish photographer Mateusz Kowalik.

This dummy was presented as a candidate for the Award by Krzysztof Candrowicz, co-founder of the Lodz Festival in Poland and one of the international nominees for the Star Award 2022. Later, the Jury of this edition selected it as one of the 10 finalist dummies and finally as the winner.

‘Devil’s Rib’, the winning photobook dummy, portrays city ​​people who decide to live in nature

The Jury has made this statement explaining its decision:

“‘Devil’s Rib’ describes the radical and inspiring decision to live in nature that some people make, modern hermits who voluntarily decide to escape the hectic pace of urban life to inhabit a wild environment, with its charms and difficulties. The author traveled repeatedly to the place, he has lived a year in the middle of nature in total, in his native Poland, experimenting and documenting this model of vital choice.

The images in his photobook dummy introduce us to a world where nothing is taken for granted. Seemingly idyllic, the imperfect landscapes and the people portrayed manage to convey the reality of this alternative way of life. The photographs transmit strength and vulnerability, tension and calm in equal parts, accompanied by brief texts that offer complementary information about the daily tasks and emotional aspects that these people face.

The excellent design of the dummy, in line with the content of the story, stands out for its calm sobriety that contrasts with powerful black and white images whose evocative capacity transcends the document.

The resilience of these lives in a natural world is in harmony with the values ​​that the Star Photobook Dummy Award hopes to celebrate.”

More statements from jurors

Mireia Carbonell, art director and graphic designer

This being the second edition of the Star Photobook Dummy Award, it is surprising to see the quality of the dummies that have arrived from more than 36 countries. This demonstrates the great moment of the photobook and the importance of this award in the sector. The diversity of themes and the wonderful narratives that have been developed have made our choice very difficult.

However, the winning project managed to get the entire jury to agree, as it is a proposal full of delicacy and sensitivity, and very coherent in the relationship between the concept and the formalization of the photobook.

Alice Monteil, responsible for the educational area of ​​Photographic Social Vision and Gestalt therapist

I was surprised by the great diversity of languages, themes, styles and proposals received. I think the shortlist of finalists shows a wide variety of projects, and it is amazing to see how each one, in its own specific way, responds to the common values ​​of the award.

In terms of content, I have been able to corroborate that the photobook is a format that is very prone to personal stories, emotional catharsis and essays related to issues of family relationships. But I also liked to see how contemporary themes of common interest appeared, such as assisted reproduction, the environmental crisis, stories about gender identity or situations of repression in countries with dictatorial governments. All treated from a sensitive and delicate approach.

The award-winning work is a good reflection of the balance we look for, between theme, quality and values. It is an intimate and profound work that at the same time challenges all of humanity about a phenomenon that concerns us all. From poetry, personal involvement and dark beauty that also fascinated Inés Casals, to whom the creation of this Award pays tribute.

Arianna Rinaldo, independent curator and photography consultant

In only two editions, the Star Award already confirms its quality and professionalism. Thanks to the international nominators, experts from the photographic and editorial sectors, the quality of the dummies presented remains very high. The photobook is a delicate balance between the images, the visual, and the graphic design that enriches the whole. To this are added other elements such as the text, the type of paper, the touch, the format, the weight: everything contributes to enhancing the value of the story told. The award wants to celebrate this union and at the same time embody a series of values ​​that the founders of the award associate with the figure of Inés Casals: among them, empathy, beauty, poetry, tenacity.

From the Photographic Foundation, we thank the international nominators for the high quality of all the proposals submitted, and we also thank the jury for their excellent work in selecting and evaluating the more than one hundred dummies received. In the same way, congratulations all the authors of the dummies received, especially the 10 finalists and, of course, the winner. We are looking forward, with great enthusiasm, to starting the process of converting the “Devil’s Rib” dummy into a photobook, together with its author Mateusz Kowalik and the publishers Phree, Ediciones Posibles and Editorial RM.

Finalists of the second edition of the Star Photobook Dummy Award

The Star Photobook Dummy Award celebrates its second edition and, shortly, we will announce the winning photobook mockup. The nominators of the 2022 edition submitted a total of more than 150 photobook mockups as candidates, from forty countries and with a slightly higher number of female participants than male.

The jury for this edition of the contest, made up of professionals with a long history in the sector, has evaluated all the proposals and has selected the finalist models, candidates to become a photobook.

Jurado II Star Photobook Dummy Award

Reunión del jurado II Star Photobook Dummy Award

10 photobook dummies candidates to the Star Photobook Dummy Award


The candidate dummies, in alphabetical order of their authors, are:

“While I was waiting” by Julia Autz (basedin Berlin, Germany).
Nominated by Alexa Becker.

"While I was waiting" by Julia Autz

© Julia Autz


Alexander Lukashenko has ruled Belarus for more than 27 years. A whole generation that does not know its homeland without the authoritarian president. What does it mean to grow up in these circumstances? What is it like to live in a country where the development of liberal democratic values ​​is forbidden? Due to the ongoing repression, fewer and fewer people are rebelling and resisting the rules of the regime.

“The Fish Girl” by Veronica Borsani (based in Buenos Aires, Argentina).
Nominated by Gisela Volá.

© Veronica Borsani


“La Niña Pez” is an autobiographical photobook that is part of the social problem of intra-family sexual abuse. The general objective is to produce a first-person visual universe to publicize a problem that crosses times, cultures and social classes, in order to generate a “domino effect” in other survivors to break the silence. The photobook seeks to show what “cannot be seen” following the concept of “attentional blindness” (Marck and Rock, 1998) that describes the impossibility of seeing aspects of the family environment even if they are at first sight.

“A Poor Sort of Memory” by Tracy L. Chandler (based in Los Angeles, USA).
Nominated by Sonia Berger.

"A Poor Sort of Memory” by Tracy L. Chandler

© Tracy L. Chandler


It is a collection of photographs taken in and around the author’s hometown, in California desert. A land that is strikingly beautiful but also feels claustrophobically familiar and alien due to disassociation. It is, therefore, about ambivalence and the generation of questions about the point of view to the past, the present and the future.

“Lullaby and last goodbye” by Pierluigi Ciambra (based in Cosenza, Italy).
Nominated by Mariateresa Salvati, Irene Alison, Luis Cobelo and Alessia Glaviano.

"Lullaby and last goodbye” de Pierluigi Ciambra

© Pierluigi Ciambra



An autobiographical photobook that tries to do the exercise of looking back to our history and emotions and a trauma, finally overcoming it through a different point view.

Great fears, loneliness, deterioration of relationships with the closest people and a refuge in the inner world, protected and fantastic, as a defense from reality and alleviate discomfort.

“You Felt the Roots Grow” by Sabine Hess (based in London, UK).
Nominated by Emma Bowkett.

"You Felt the Roots Grow” by Sabine Hess

© Sabine Hess


About feeling the roots grow as a personal record of a time between hope and pain. The project is about the recent loss of the author’s father and how the family experiences his cancer illness. Waiting 7 years for some good news that never really came. The story is about waiting, silence, hope, strength, growing intimacy and understanding, but also the growth of cancer, invisibility, pain and disappointment.

“Devil’s Rib” by Mateusz Kowalik (based of Warsaw, Poland). Nominated by Krzysztof Candrowicz.

© Mateusz Kowalik



The author spends the last few years in the Polish wilderness, exploring the phenomenon of hard living close to nature. Most of his characters are united by the desire for a better life without many stimuli, overexploitation of the planet and constant consumerism.

However, the author’s goal is not to convince people of this lifestyle, but for each of us to stop for a moment and ask ourselves if perhaps there is something we can learn from this approach to living.

“The Ridge” by Pablo López (based in Granada, Spain). Nominated by Jesús Micó.

© Pablo López


The Ridge is a zone of jungle running through New Delhi from north to south, named for being situated on the foothills of an ancient mountain, the Aravalli Range. During multiple stays in Delhi the author has photographed the city following its 40 km of border forest. This work is a documentation of the thickness of the Ridge and its surroundings, from the banks of the Yamuna to the suburbs that have grown on its edge. Between the artificial and the wild, its labyrinth of paths harbors a particular silence.

“Mother” of Marisol Méndez (based in Bolivia). Nominated by Verónica Fieiras.

© Marisol Méndez



Family photos act as windows to the past. In the portraits, the women are depicted as multiple conflicting versions of Mary Magdalene and the Virgin Mary but recovered to reflect Andean traditions. The project explores the influence of race and religion in shaping the perception and representation of Bolivian women.

Located between documentary and fiction, the images describe an existence interconnected by physical and mythological elements, a dance between the Hanan Pacha (the upper world in Inca mythology) and the Uku Pacha (the lower or inner world) where women experience potentiality, change, loss, decline and death.

“He loves you, mom” by Bárbara Traver (based in Madrid, Spain). Nominated by Juanjo Justicia.

© Bárbara Traver



Everybody is daughter or son, and at some point everybody has looked at the face of her or his mom or the face of the woman who welcomed them, wondering more about that woman.

In addition to being a mother, the person who has educated, protected, and even mistreated, has a life that the sons and daughters are unaware of. That is why one day the author decided, moved by an impulse, to portray her own mother and, through those images, try to answer the questions about that woman who had always been there for her.

“Twana’s Box” by Rawsht Twana (based in Qaladze, Iraq). Nominated by Heba Hage-Felder.

© Rawsht Twana




“Twana’s Box” involves the research, study and dissemination of the photographic archive of the unknown Iraqi Kurdish photographer Twana Abdullah who, between 1974 – 1992, photographed daily life and society in the northern region of Iraqi Kurdistan .

With the production of a book the aim is to light on a rare, precious and essential record of Iraqi visual history. Furthermore, the hope is to use this extraordinary work to create opportunities for dialogue around the ways we produce and perceive images.

Star Photobook Dummy Award winner

On October 10th it will be public the winning dummy of the Star Photobook Dummy Award, an annual award to turn a dummy into a photobook through the publishers Phree, Possible Editions and Editorial RM.

One more year, with the Star Photobook Dummy Award we pay tribute to the loving creativity of the graphic designer Inés Casals.